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“의료인이면 측은지심 품어야, 40년 봉사 외길 후회 없어”
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사람과사람

“의료인이면 측은지심 품어야, 40년 봉사 외길 후회 없어”

‘침통 든 슈바이처’로 난지도 봉사 앞장서온 김창환 명예교수
“의료인, 의료봉사 등 나눔 활동에 늘 앞장서길 바라”
“갈등과 반목이 아닌 하나로 화합하는 한의계 되길 기대”

김창환.JPG

 

“의료인이라면 ‘측은지심(惻隱之心)’이 있어야 해요. 어떤 환자들이라도 도와야 된다는 사명. 제 후배들도 꼭 기억해줬으면 합니다.”

 

제13대 경희대한방병원장이자 ‘침통 든 슈바이처’로 유명한 김창환 경희대한방병원 침구과 명예교수는 의료인으로서 지녀야 할 봉사·박애정신이 대해 이같이 강조했다.    

 

서울 마포구 난지도 일대에 쓰레기 매립이 활발하던 1977년. 김창환 명예교수는 토요일만 되면 격주로 난지도 쓰레기 매립장을 누볐다. 이곳을 생활터전으로 삼아 어려운 생활을 유지하던 지역 주민들을 위해 사비를 들여 무료 한의진료봉사를 진행한 것이다.

 

“서울 어느 곳보다도 열악한 환경에 놓여있어 그런지 속병을 앓고 있는 환자들이 많았죠. 술을 매일 마시다 보니 다들 밥이 안 넘어 간다는 거야. 위는 물론이고 간까지 나쁜 환자들이 너무 많았어요. 주변 쓰레기 더미로 인해 피부와 호흡기에도 문제가 많았습니다.”

 

그래서 김 교수는 뜻 있는 의사들과 제자들을 모아 ‘난지도 봉사 동아리’를 만들었다. 난지도의 소외 계층도 돕고, 제자들에게는 봉사에서 오는 기쁨과 성취감을 알려주고 싶었기 때문이다. 


서울시, 봉사 공로 ‘서울사랑 시민상’ 수여

그러다 한 번은 어느 한 여중생이 김 명예교수를 찾아왔다. “어렸을 때 김 명예교수에게 치료를 받았다”며 “이제는 자신도 자랄 만큼 자랐으니까 의료 봉사를 돕겠다”고 한 것이었다. 그 때가 가장 감명 깊었다는 김 명예교수는 “한 사람 한 사람이 전부 기억날 정도로 너무 소중한 시간”이라고 술회했다. 

 

난지도 매립지가 본격적으로 개발되자 그는 지난 1991년부터 봉사 장소를 마포구 성산2동으로 옮겼다. 이곳에 난지도 주민들을 위한 영구임대아파트가 건립되면서 아파트 내 이대성산종합사회복지관 진료실에서 고령의 저소득 어르신들을 위한 인술을 펼친 것이다.

 

김 명예교수는 “어르신들이 퇴행성관절염, 고혈압, 당뇨 등 만성질환을 가지고 있었음에도 경제적으로 어려워 치료를 제대로 받기 어려웠다”며 “소외된 이웃을 위해 봉사하는 것은 당연한 일”이라고 말했다. 

 

여기에 그치지 않고 김 명예교수는 ‘경희한의대 난지도 봉사팀’과 함께 진료 무대를 국내에서 해외로 옮겼다. 열악한 의료 환경 때문에 병원 한 번 가기 힘든 이들을 돕고, 우리 한의약의 우수성도 알리자는 이유에서다.   

 

지난 1995년 베트남 호치민시를 시작으로 이듬해에는 필리핀 바기오 지역, 1998년부터 2007년까지는 러시아 모스크바를 8차례나 방문해 의료봉사를 했다. 2005년에는 카자흐스탄을 두 차례나 방문해 우스토베 지역의 고려인들을 위한 의술을 펼쳤다. 

 

이에 대해 김 명예교수는 “학생 한 명 한 명에게 해외 경험과 의료봉사를 통한 보람을 알려주고 싶어 해외의료봉사를 시작했다”며 “그 비용부담 때문에 제 개인 마이너스 통장을 개설한 뒤, 그걸 빼내서 운영비로 썼지만 하나도 아깝지 않았다”고 웃었다. 

 

그러자 지자체와 공익재단도 그의 공로에 갈채를 보냈다. 아산사회복지재단은 지난 30여 년간 이어진 그의 헌신과 노고에 감사의 마음을 담아 지난 2000년 ‘제2회 아산의료봉사상’ 진료부문 대상을 김 명예교수에게 수여했다. 또 서울특별시도 난지도 의료봉사 등의 공로로 ‘서울사랑 시민상’을 그에게 수여했다. 


학술활동도 ‘우뚝’…한의계에 큰 족적 남겨 

하지만 김 명예교수가 의료봉사에만 헌신한 것만은 아니었다. 그는 우리나라 최초로 한방병원 수련의 과정을 마친 뒤, 경희의료원 부속 한방병원(현 경희대한방병원) 침구과 교수로 재직하면서 많은 환자들을 돌봤다. 그러면서 그의 학술 성과도 함께 드높아졌다. 지난 1976년에는 류근철 교수 등과 함께 무약물 침술 마취에 의한 제왕절개 수술에 성공했다.  

 

또 김 명예교수는 양의계가 뇌질환센터를 만들기도 전인 1974년 경희의료원 부속 한방병원에 중풍센터를 개설하는데 주도적인 역할을 맡기도 했다. 이때 부터 경희대 부속 한방병원은 중흥기를 맞았다. 김 명예교수의 진료실에는 월요일부터 토요일까지 매일 40~50명의 환자가 내원했다. 환자가 많은 날에는 60명의 환자가 그를 보기 위해 경희의료원을 찾았다.    

 

이 같은 학술·임상적 성과들이 10년, 20년 누적되면서 한의계 내에서 그의 업적은 곧 한의계의 역사가 되었다. 대한침구의학회장을 비롯해 대한한의학회 이사장, 제13대 경희대 한방병원장을 역임하는 등 지난 2009년 정년퇴임까지 약 40여년을 학교에 재직하면서 한의계 역사에 큰 족적을 남겼다.  

 

그는 퇴직하고 나서도 근 10년 동안 의료봉사와 나눔 활동에 앞장섰다. 요즘은 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 확산으로 저소득 노인 돌봄에 더욱 헌신하고 있는 주민센터 직원들을 위해 쌍화탕을 틈틈이 기부하고 있다. 돌봄 최일선에서 근무하고 있는 젊은 직원들이 혹여 면역력을 잃게 되진 않을까 하는 마음에서다. 

 

김 명예교수는 또 요즘 한의계에 대해 “‘에고이스트(Egoist)’가 많다는 생각이 든다”며 “그렇기 때문에 한의계 내부 구성원 간에 시기나 질투, 폄훼하는 일들이 잦다”고 말했다.   

 

그러면서 김 명예교수는 “의료인은 측은지심을 늘 마음에 품어야 한다”며 “학교가 학생들에게 학과 공부만 시킬 것이 아닌 의료봉사와 같은 나눔 활동에도 잘 이끌어 공동체 사회 속에서 뜻깊게 살아갈 수 있도록 적극 앞장서야 한다”고 조언했다. 

 

그는 그런 의미로 “일흔을 훌쩍 넘겨서까지 지역 사회를 위해 봉사하고 헌신하고 있는 한의계 원로들이 많다”며 “이들을 발굴해 조명하는 프로그램도 필요하다”고 덧붙였다. 이들이 살아온 발자취와 업적 등을 되새기면서 2030 젊은 한의사들에게 울림을 전할 수 있다면 그 또한 의미 있는 일이 될 것이라 제시했다.  

 

김 명예교수는 마지막으로 이번 제44대 대한한의사협회 회장 선거를 통해 한의계가 더욱 화합하는 계기로 삼아야 한다고 강조했다. 현재 우리 사회를 보면 이념, 성별, 지역 간 갈등이 점점 심화되고 있지만 우리 한의계 만큼은 서로 그러지 않았으면 하는 바람에서다. 

 

그는 “적어도 우리 내부 안에서 만큼은 갈등과 반목 없이 마음을 넓게 가지고 하나로 화합해야 한다”며 “새 집행부가 잘 결정하겠지만, 그런 적합한 사람들을 잘 등용해 한의계의 발전에 이바지했으면 좋겠다”고 힘주어 말했다. 


최성훈





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