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“암 발생하면 한의의료기관 찾는 환자 늘어난다”

기사입력 2022.08.18 15:21

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    한국의료패널 5개년 데이터 활용해 2차 데이터 분석 연구 진행
    ‘BMC Complementary Medicine and Therapies’에 연구결과 게재

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    김동수 교수(동신대학교 한의과대학)


    세계적으로 암 환자의 전통·보완대체의학 이용은 암 환자의 치료와 관리에서 중요한 이슈다. 

    실제 2009년부터 2018년까지 암 환자의 전통·보완대체의학 이용을 다룬 문헌고찰 연구 결과를 살펴보면, 암 환자의 51%가 전통·보완대체의학을 이용하는 것으로 나타났다(keene MR et al, 2019). 

    암 환자가 이렇게나 전통·보완대체의학 이용을 많이 이용하는 이유는 양방의료가 더 이상 손을 쓰기 어려운 상황에서 다른 대안을 찾아보려는 노력이거나, 또는 암으로 인한 통증 및 양방의 항암치료에 대한 여러 부작용을 완화하기 위한 두 가지 목적 때문이다. 국내에서는 2010년 대전대한방병원에 내원한 암 환자에 대한 조사 결과 4기 말기 암 환자에서 이용률이 높았고, 오심구토, 식욕부진, 전신쇠약, 탈모 등의 부작용을 완화하기 위한 목적으로 한의 치료를 받았다(정태영 등, 2010).

    그렇다면 우리나라에서 암이 발생한 환자는 실제로 암 치료와 관리를 위해 한의학을 찾을까? 한의치료를 받는다면 어떤 목적일까? 그리고 얼마나 이용할까? 이러한 질문에 대한 답을 찾기 위해 우리 연구진들은 2차 데이터 분석 연구를 진행했고, 연구 결과가 올해 초 ‘BMC Complementary Medicine and Therapies’ 저널에 출판됐다.  


    암 환자 중 8.25%가 한의의료 ‘이용’ 


    이번 연구에서는 암 발생이라는 이벤트에 따라 환자들의 한의학 이용이 어떻게 달라지는지를 파악하기 위해 패널분석 방법 중 고정효과모델(Fixed-Effect model)을 사용했다. 고정효과모델은 기존에 많이 사용하는 OLS 회귀분석이 갖고 있는 관측되지 않은 변수에 의한 내생성 문제를 해결해 보다 정확한 통계치를 도출할 수 있는 큰 장점을 갖고 있다. 이와 함께 한의의료 이용 여부와 이용량을 파악하기 위해 panel multinomial logistic analysis와 panel negative binomial regression 분석을 시행했다. 

    데이터는 우리나라에서 유일하게 한의의료 이용이 포함된 패널 데이터인 ‘한국의료패널’(국민건강보험공단&한국보건사회연구원 공동 주관) 데이터의 5개년 데이터를 활용했다. 

    총 1만1931명의 패널(4만6381 관측치)을 대상으로 분석한 결과 암이 발생한 사람 중 8.25%가 암 발생 중 한의의료를 어떤 방식으로든 이용하는 것으로 나타났다. 

    가장 중요한 연구질문을 해결하기 위해 패널분석을 시행한 결과 암 발생은 암 환자가 한의의료를 이용하게 하는데 영향을 미쳤고, 통계적으로도 유의했다. 곧 암이 발생하면 환자는 어떤 형태로든 그 이전보다 한의의료를 이용할 확률이 높아진다. 

    그러나 이것은 양방의료와 함께 이용하는 형태였으며, 양방의료를 이용하지 않고 한의 단독으로 이용하는 행태로는 영향이 없었다.


    암 환자, 한의의료 이용할 수요 존재


    또한 암 발생은 한의의료 이용량에도 영향을 미쳤다. 암이 발생하면 환자들이 한의원 또는 한방병원에 내원하는 횟수가 증가하는 것으로 밝혀졌다. 이 결과들은 모두 연령, 성별, 소득, 주요 만성질환 보유 여부, 삶의 질(EQ-5D) 등의 중요한 정보들을 통제한 결과이며, 고정효과모형의 특성에 맞게 그 밖에 관측되지 않은 정보들도 통제된 효과이다. 

    의학기술의 발전으로 암의 생존율은 점점 높아지고 있다. 그러나 암 발생에 따른 다양한 부작용과 증상들은 여전히 국민들에게 큰 위협이 되고 있다. 

    이번 연구는 국민들의 건강에 위협이 되고 있지만 한의학의 주된 영역이라 생각지는 않았던 암에 대해 국민들이 실제로는 암이 발생한다면 한의학을 더욱 많이 이용한다는 것을 밝혔다. 

    이러한 사실은 암 환자들이 한의학으로 해결하길 원하는 다양한 건강 수요가 존재한다는 것이다. 확인된 국민들의 수요를 반영, 앞으로 한의계에 암 영역이 확대되길 기대한다.

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