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AAAMA, 미국 내 의료소외계층 위한 의료봉사활동 ‘화제’
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사람과사람

AAAMA, 미국 내 의료소외계층 위한 의료봉사활동 ‘화제’

김석민 회장, “미국 한의사 여러분, 한의의료봉사활동 함께 해요!”

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저 멀리 미국에서도 한의치료를 통해 따뜻한 희망을 전하고 있는 단체가 있다. 미국한의사협회(회장 김석민, 이하 AAAMA, American Acupuncture & Alternative Medicine Association)가 바로 그 주인공, Los Angeles(LA) 인근에서 활동 중인 AAAMA는 사회 문제에도 적극 참여하며 특히 LA 한인타운에 있는 Homeless들의 건강을 care하는 무료한의봉사활동으로 큰 호응을 얻고 있다. AAAMA 김석민 회장으로부터 의료봉사 뒷이야기와 AAAMA 활동에 참여할 수 있는 방법에 대해 들어보기로 했다.


Q. 언제부터 Homeless를 위한 한의봉사활동을 시작하게 됐는가?

선교와 봉사는 본 AAAMA 창립 이념중 하나로, 창립초기 베테랑(재향군인)을 위한 봉사부터 꾸준히 해오고 있으며, 이를 통해 미국 사회에 한의학을 알리는 역할을 하고 있다. 또한 미국 내 의료인으로서 정당한 대우를 받을 수 있도록 미국한의사들의 권익을 대변하는 일도 한다.

 

봉사활동 장소를 한정 짓지 않고, 도움이 필요하고 치료가 필요한 곳이라면 어디든 가고 있는 실정이다. 현재는 LA 인근에서 Homeless를 위한 봉사활동을 진행하고 있다. 이 사람들은 길에서 생활하며 숙식은 물론 건강관리도 못하고 있는 어려운 처지에 놓여 있다. 자고로 치료라는 것은 가장 어려운 사람들을 우선으로 행하는 것이라고 생각하기에 이들에게 도움의 손길을 내밀고 있다.

 

많은 사람들이 AAAMA 활동을 두고 감사한 마음을 표하고 있다. 이와 함께 한의치료의 효과를 보고 놀라워한다. 침 치료를 처음 받아보는 사람들이 많은데 한 번 치료를 받은 사람들은 몇날 며칠이고 우리가 봉사활동을 진행하는 날을 기다리기도 한다.

 

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Q. 미국에서 한의학은 어떤 의학으로 알려져 있는가?

한의치료를 경험해보지 못한 환자는 있어도 한 번만 경험한 환자는 없을 정도로 미국 의료계에서 한의사들의 신뢰는 높아져 가고 있다.

 

몇 년 전부터 오바마 케어(미국 건강보험)가 시행되면서 캘리포니아 등 일부 주에서는 한의사가 행하는 침 치료를 ‘필수건강혜택(EHB)’에 포함시켰다. 이후 환자들이 한의사를 대하는 태도가 매우 긍정적으로 바뀌었다고 말할 수 있다.

 

미국은 Primary Care Physician(주치의) 제도가 발달돼 있어 주치의들이 환자를 분류해 Specialist(전문의)에게 진료 받을 수 있도록 돕는다. 또한 정형외과, 피부과, 신경외과, 한의치료, 물리치료, 카이로프랙틱을 담당하는 전문의들은 주치의의 Referral을 받아 치료를 진행한다.

 

이렇듯 미국에서의 한의학은 미국의 전통적인 의료체계와 기본을 달리하기에 Alternative Medicine(대체의학)으로 분류되며 한의사들은 Primary Doctor가 돼 환자를 직접 care하거나 MD에게 referral하기도 하고 반대로 MD들로부터 통증, 난산 등의 스페셜리스트로 인정받아 referral을 받기도 한다.


Q. AAAMA는 어떻게 운영되는가?

이사진 및 회원으로 소속된 많은 원장님들의 재능기부를 통해 지출을 최소화하는 방식으로 운영되고 있다. 현재 협회의 주된 수입원은 다양한 교육을 통한 강의료 수입과, 회원들의 자발적 기부가 대부분이다. 앞으로는 LA시 Health Care 정책에 참여하는 방안을 모색해 다양한 지원을 받을 수 있도록 회무를 진행하고자 한다.


Q. 코로나19의 확산으로 인한 어려움은 없는가?

아무래도 코로나19가 소강될 기미가 보이지 않아 방역과 소독 그리고 마스크 착용 등을 철저히 이행하고 있다. 캘리포니아 지역은 87.91%라는 높은 백신 접종률을 기록함에도 불구하고 지난 4일 독립기념일 이후 확진자가 다시 증가세로 돌아섰다. 이에 LA 시정부는 5가지 행동지침을 안내하며 가능한 외출을 자제할 것을 요구하고 있는 실정이다.

 

지침 내용으로는 △공공장소에서의 마스크 착용 △철저한 위생관리 △건강상태 체크 △거리두기 △코로나19 관련 정보 알아두기 등이며, 이 5가지 지침을 준수하며 봉사활동을 진행하고 있다.


Q. 봉사활동 외 AAAMA 만의 활동도 있다고 들었다.

캠핑, 사냥, 산악 자동차 등반, 스킨스쿠버, 노래, 영상제작, 문예 창작, 승마 등 다양한 취미와 특기를 가진 한의사들이 AAAMA에 속해있다. 다양한 취미활동을 하고 있지만 환자를 더 잘 돌보기 위해 임상 케이스를 나누거나 자신의 노하우를 나누는 스터디를 가장 많이 한다.

 

한의신문에도 다양한 취미와 특기를 가진 한의사 분들이 소개되는 것으로 알고 있는데, 미국에도 끼와 재능을 겸비하고 의료인으로서 뛰어난 자질을 지닌 분들이 다수 있다. 좋은 기회에 함께 모여 이를 공유할 수 있는 자리가 마련되길 기대한다.

 

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Q. 봉사활동에 참여할 수 있는 방법이 있는가?

미국에서 면허가 있고, 침을 놓을 수 있는 한의사라면 협회에 가입할 수 있다. 협회에 가입 후 봉사를 다닐 수 있는 회원 레벨이 정해지게 되는데 이것은 일회성으로 봉사하는 것에 대한 안전장치라고 보시면 좋다. 꾸준히 활동하는 회원 중심으로 멘토모임이 형성되고 이 모임의 일원이 되면 봉사활동에 정식으로 참여할 수 있다. 회원참여 문의는 info@aaama.net으로 연락해주면 더 상세히 설명해줄 수 있다.


Q. 봉사활동을 통해 얻고자 하는 목표는?

모든 직업이 그렇겠지만 특히 의료인인 우리 한의사는 모든 활동들 특히 봉사활동을 통해 사람이 사랍답게 살 수 있도록 돕고자 한다. 의료의 영역은 다른 직업군보다 조금은 더 삶에 있어 필수적이라고 생각한다. 아프지만 돈이 없어 의료혜택을 받지 못하는 사람들에게 의료 서비스를 제공해 정상적인 삶을 영위할 수 있도록 돕는 것이 저희 단체의 첫 번째 목표다.


Q. 향후 계획은?

코로나19 상황이 나아지면 좀 더 적극적으로 의료봉사를 실시할 예정이다. 그동안 타주와 멕시코, 도미니카 공화국 등 해외로 봉사활동을 계획해왔는데 코로나19로 인해 아직까지 미정인 상태다. 상황을 조금 더 지켜본 후 계획대로 활동을 진행하고자 한다.

 

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김태호





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